Tuesday, May 17, 2016

Gregg Sharits

Gregg Sharits
Bone Wings
Sloow Tapes Book

Never before published poems, drawings and collages by Gregg Sharits, brother of Paul the celebrated filmmaker. Gregg was an original member of the Bardo Matrix crew when it was still a psychedelic lightshow operating from Boulder, Colorado together with John Chick, Dana Young and Craig Love. Introduction and additional photo’s by Craig Love. Edition of 50 copies.

Kabouter Chismus

Kabouter Chismus
S/T
Sloow Tapes – CS 40

Kabouter Chismus was a short-lived project of Dutch singer-songwriter Nico Denhoorn and singer Minneke Walstra. This record represents a certain Dutch hippie movement that started out in the early sixties called Provo. Provo in Holland was one of the first worldwide movements of youth culture created in 1964 and in a way precedes many of the later proper hippie movements of America. It was very much influenced by Beat Generation writers, Marquis de Sade, Dada and anarchism. The Provo generation were one of the first generations to question environmental problems, challenge conservatism and advocate for women emancipation and progressive acadamic innovations in post-war Europe. When the provo movement somewhat vanished in the same way Dada had decades earlier it gradually transformed into a movement in which people called themselves Kabouters, meaning Gnomes. basically the Kabouters took the provo mentality further into the years to come. They called The Netherlands Oranje Vrijstaat, which means Orange Free State, opposing the monarchy and wars western countries were engaging in during cold war. During that time Amsterdam was globally regarded as a liberal hippie capital. Its reputation of freedom to smoke weed and absolute freedom for gays is also rooted in this era.
Musically this album is sometimes reminiscent of Boudewijn de Groot, but more versatile. The basis is acoustic guitars with added electric guitars, flutes and other instruments. Some songs are in English and some are in Dutch. Official reissue, 100 copies.

Wednesday, February 24, 2016

Bart De Paepe
























Bart De Paepe
mellow my mind: a sloow tapes discography
Sloow Tapes/Kraak


Chronicling the first 10 years of Sloow Tapes, mellow my mind gives an overview of all the tapes, broadsides, lp’s and booklets published so far. From Keijo's desolate avant/acid folk moves to Fursaxa's spiked organ drones with a short detour by way of Ira Cohen's Akashic Records. Fully annotated with detailed information about the tapes, promo texts, reviews and a few texts written especially for this publication by Bart De Paepe, Matthew Parry and Louise Landes Levi. Full color. A co-producton with Kraak. 300 copies.

Fursaxa




















Fursaxa
Immured
LP - Sloowax 005


Listening to Fursaxa’s music is like strolling around at night in a dark forest under a full moon’s gaze and getting lost in crystallized spider webs spun by Rumpelstiltskin. Boiling down Hildegard von Bingen, Nabakov and Nico in heavenly spiked acid folk layered with organ drones, percussion and chanting. 300 copies.

The best way I can think of to describe Fursaxa's music would be, psychedlic acid-freak-folk and the project is led - and vocalised by - Tara Burke. Cheap casio keyboards, acoustic guitar, accordion and dulcimer are utilised - as well as Tara's haunting vocal, sometimes primal-scream-ish wails, sometimes pretty and Nico-ish, chanteuse-like; the overall effect is spooky and beguiling. The kind of music Liz Harris of Grouper fame is probably well into.

Tara is influenced by minimalism, Medieval and Renaissance music and the song titles kind of give this away; "Moon in Cancer" opens the record and elsewhere titles such as "Ancient Anodyne", "Standing Stone" - particularly ancient sounds on this track; "A Pomeranian Rite" and "Outside the Cloister Walls", which is a highlight featuring multi-tracked vocal at varying pitch; the effect is a little unsettling. "TKSI" is a particularly languid, solemnly droning example of freaky folkness. "Troglodytes" closes side A and is one of the many gorgeous, multi-tracked vocals which recur throughout the record.

Accordion crops up on "Triptych", primeval howls and organ on "Sardonyx", and more shivery Medieval sounds than you can shake a stick at across the remainder of the record. Interesting. But probably better not to listen to if you're alone and in the dark. (Norman Records)

Als vor sechs Jahren Tara Burke unter ihrem Projektnamen Fursaxa auf ATP Records „Mycorrhizae Realm“ veröffentlichte, da war das das bislang fertigste, eventuell auch (im weitesten Sinne) zugänglichste, weil songorientierteste Album. Ein Album, das so klang, als habe eine die Bezeichnung Weird Folk verdienende Band sich entschieden, sich nicht an der glasklaren Stimme von Comus‘ Bobbie Watson zu orientieren, sondern eine Wiedergängerin Nicos als Chanteuse auszuwählen: „Was Stimmung wie Stimme anbelangt, könnte man fast soweit gehen und sagen, dass Fursaxa näher an Nico als an Vashti Bunyan oder Shirley Collins ist“, schrieb ich damals. Das Album zeigte, dass (gute) Folkmusik oftmals von jedweder Betulichkeit meilenweit entfernt ist.

„Immured“, das erste Album seit 2010, erinnert wieder etwas stärker an frühere Alben, ist –wenn man so will – weniger poppig (wobei das Adjektiv nur im sehr weitesten Sinne auf Fursaxa zutrifft). Man hört Glocken, Drones an der Grenze zur Dissonanz, Stimmen murmeln: Das das Album eröffnende „Moon in Cancer“ kann man sich in seiner Archaik auch gut auf dem Soundtrack zu Justin Kurzels „Macbeth“-Verfilmung vorstellen.Vielleicht könnte man sagen, dass hier fast schon das Verschwimmen von „foul“ und „fair“ musikalisch umgesetzt wird. “Ancient Anodyne“ wird von Burkes Klagegesang dominiert, der von Flöten und wenigen Gitarrentönen untermalt wird. “Concertina“ lässt in seiner Mischung aus Harmoniumdrones und Gesang an Charlemagne Palestine denken. Dabei setzt Burke nicht nur auf akustische Instrumente: Auf „Yksi“ wird Burkes Stimme von elektronischem Brummen untermalt. Das die erste Seite des auf 300 Exemplare limitierten Albums abschließende „Troglodytes“ ist ein Trauerlied aus sich überlagernden Stimmen, das wie eine LoFi-Version von Dead Can Dance zu Zeiten von „The Serpent’s Egg“ klingt. „Standing Stone“ lässt einen glauben, Machens „little people“ hätten Backward Masking für sich entdeckt, bevor sie mit Rasseln den großen Gott Pan anrufen. Auf „A Pomeranian Rite“ spielt Burke das Harmonium, während sie rezitiert, beschwört. Dass ihr Album an einem als „The Hestian Den“ bezeichneten Ort aufgenommen wurde, passt da sehr gut. Das Album wird von „Serpents Twisted“ beendet: Inmitten von Dröhnen und Brummen ertönt Burkes geisterhafte Stimme, die aus dem Äther zu kommen scheint, aus dem Zwielicht, das die Heide/den Heiden nur fahl beleuchtet.

„Immured“ ist ein archaisches, ursprüngliches Album, wahre Ur-Musik, die in der Lage ist, Daturaträume im Hörer zu erzeugen. (M.G.) (African Paper)

No es de extrañar que Tara Burke / Fursaxa tenga un disco que se llama “Sola en el bosque oscuro”. Se me ocurren pocos títulos que puedan describir mejor su música. Sus canciones (igual que las de Charalambides, White Magic, Daniel Higgs o incluso Grouper) desprenden un aire chamánico, hipnótico, tribalista. Situada estilísticamente en las antípodas de lo moderno y lo urbano, Tara Burke se nutre tanto del minimalismo de Terry Riley como de la música folklórica de los apalaches, el rollo medieval o la psicodelia. Si entrais en su perfil de Discogs vereis que tiene unos novecientos discos publicados (Ecstatic Peace, Important, autoeditados…). Que no panda el cúnico: molan todos, creedme. Incluso los que tiene con su anterior grupo, UN. Casiotones baratos, farfisas, drone, acordeón, guitarra, flautas, coros de misa hechicera en loop + delay… Algunas canciones son instrumentales y otras tienen muy poca instrumentación, pero todas te transportan a un lugar especial, que no es algo que se pueda decir de los jodidos Tame Impala o de Courtney Barnett. Ese lugar es inquietante y reconfortante a la vez, como cuando ves el cadaver de un animal en el bosque y no puedes dejar de admirar la escena.
Dentro de poco Pargueland organizaremos una excursión al Montseny para escuchar Fursaxa en el bosque, por la noche. Beberemos ron, comeremos cheetos, nos fumaremos unas rayas de peyote y haremos una orgía. Ya os avisaremos, si es so (Pargueland)